Wat zijn de gevaren van palmolie?

Wat zijn de gevaren van palmolie?
Palmolie wordt al eeuwenlang gebruikt bij de bereiding van voedsel, vooral in de tropen waar palmen van nature groeien. De olie, gewonnen uit de vrucht van de oliepalmboom, geniet een wijdverspreide populariteit in verwerkt voedsel omdat het vrij is van slagader-verstopping van transvetten en rijk aan natuurlijke antioxidanten, waaronder vitamine A en E.

Palmolie wordt al eeuwenlang gebruikt bij de bereiding van voedsel, vooral in de tropen waar palmen van nature groeien. De olie, gewonnen uit de vrucht van de oliepalmboom, geniet een wijdverspreide populariteit in verwerkt voedsel omdat het vrij is van slagader-verstopping van transvetten en rijk aan natuurlijke antioxidanten, waaronder vitamine A en E. Echter, zoals veel natuurlijke stoffen, palmolie heeft zijn nadelen, waarvan sommige ernstige gezondheidsrisico's kunnen opleveren.

Video van de dag

Hoog in verzadigde vetten

Palmolie bevat geen transvetten, maar het bevat hoge niveaus van verzadigde vetten, wat een aanzienlijke bedreiging kan vormen voor de cardiovasculaire gezondheid. Het Centrum voor Wetenschap in het Openbaar Belang meldt dat palmolie de op één na grootste sojaolie is in termen van wereldwijde populariteit als voedselolie. Het gebruik van palmolie in bewerkte voedingsmiddelen, de meest verspreide toepassing in de Verenigde Staten, is sterk gestegen nadat overheidsinstanties agressieve maatregelen hebben genomen om het transvetgehalte in bewerkte voedingsmiddelen te verminderen.

In een rapport uit 2005 getiteld "Cruel Oil: hoe palmolie schadelijk is voor de gezondheid, regenwoud en dieren in het wild", erkent het Centrum voor wetenschap in het algemeen belang dat palmolie minder schadelijk is dan gedeeltelijk gehydrogeneerde sojaolie, maar het wijst erop dat het "nog steeds aanzienlijk minder gezond is dan andere plantaardige oliën. "Ter ondersteuning van zijn waarschuwingen over de gevaren van palmolie citeert het centrum twee meta-analyses die aantonen dat palmolie het cholesterolgehalte in het bloed verhoogt. Een Britse analyse uit 1997 evalueerde 147 proeven bij mensen en concludeerde dat palmitinezuur, een actief bestanddeel in palmolie, het totale cholesterolgehalte in het bloed verhoogde. Een Nederlandse analyse, uitgebracht in 2003, woog gegevens van 35 klinische onderzoeken en vond dat palmitinezuur de verhouding totaal cholesterol en zogenaamde "goede cholesterol", een algemeen erkende risicofactor voor hartaandoeningen, aanzienlijk verhoogde.

Moeilijk te verteren

In "Cooking for Healthy Healing", auteur Linda Page, erkent Ph. D., een natuurgeneeskundige beoefenaar, enkele van de gezondheidsvoordelen van palmolie, maar merkt op dat het erg moeilijk om palmolie te krijgen die niet zwaar verfijnd is. Het raffinageproces put veel van de voedingsstoffen uit die van nature in de olie voorkomen en maakt de olie ook veel moeilijker te verteren. Om deze redenen, beveelt Page aan dat palmolie wordt vermeden.

Kan Toxiciteit veroorzaken

In een studie gepubliceerd in een uitgave van 1999 "Plant Foods for Human Nutrition", prenten drie Nigeriaanse biochemie-onderzoekers een deel van de voedingsstoffen in verse palmolie, maar wijzen erop dat de olie in een geoxideerde toestand kan een bedreiging vormen voor fysiologische en biochemische functies van het lichaam. Ze erkennen dat fabrikanten van bewerkte voedingsmiddelen palmolie in hun producten voor verschillende culinaire doeleinden oxideren, wat betekent dat veel van de palmolieverbruikers in een geoxideerde staat eten.De gevaren van geoxideerde palmolie omvatten organotoxiciteit van het hart, de nieren, de lever en de longen, evenals reproductietoxiciteit, beweren de onderzoekers. Bovendien merken ze op dat geoxideerde palmolie een toename van vrije vetzuren, fosfolipiden en cerebrosiden kan veroorzaken.