Oorzaken van lage cortisol

Oorzaken van lage cortisol
Het netwerk van uw lichaam van hormoonproducerende organen, of het endocriene systeem ervan, omvat de bijnier, die verschillende belangrijke hormonen aanmaakt. Een daarvan is cortisol, dat een stresshormoon wordt genoemd omdat het je helpt te reageren op stress. Cortisol reguleert je hartslag en bloeddruk, houdt je bloedglucose hoog genoeg om energie te leveren en past je immuunsysteem aan om ontstekingen en andere immuunreacties te voorkomen.

Het netwerk van uw lichaam van hormoonproducerende organen, of het endocriene systeem ervan, omvat de bijnier, die verschillende belangrijke hormonen aanmaakt. Een daarvan is cortisol, dat een stresshormoon wordt genoemd omdat het je helpt te reageren op stress. Cortisol reguleert je hartslag en bloeddruk, houdt je bloedglucose hoog genoeg om energie te leveren en past je immuunsysteem aan om ontstekingen en andere immuunreacties te voorkomen. Lage cortisol kan worden veroorzaakt door een probleem in de bijnieren zelf of in een ander deel van het lichaam.

Video van de dag

Primaire oorzaken

Wanneer het probleem dat een lage cortisol veroorzaakt zich in de bijnier zelf ontwikkelt, wordt dit primaire bijnierinsufficiëntie genoemd. Dit is een relatief zeldzame aandoening, met tussen de 30 en 117 gevallen gerapporteerd per miljoen mensen, volgens een artikel in het augustus 2002 nummer van "The Netherlands Journal of Medicine." De studie meldt ook dat 80 procent van de gevallen het gevolg is van een auto-immuunziekte, waarbij het immuunsysteem per ongeluk stoffen produceert die auto-antilichamen worden genoemd die de bijnier aantasten. De bijnieren kunnen ook stoppen met het produceren van cortisol omdat een infectie - zoals tuberculose, humaan immunodeficiëntievirus of een schimmelinfectie genaamd histoplasmose - de klieren aanvalt. Lage cortisol kan aanwezig zijn bij de geboorte, hetzij als gevolg van een auto-immuun probleem of omdat de bijnieren niet goed ontwikkelden. Zelden kunnen andere aandoeningen zoals kanker bijnierweefsel vernietigen en een lage cortisol veroorzaken, maar dit is uiterst zeldzaam.

Secundaire oorzaken

Een hypofysehormoon genaamd adrenocorticotroop hormoon, of ACTH, reguleert de productie van cortisol door de bijnieren. Als ACTH laag is, veroorzaakt dit een lage productie van cortisol, een aandoening die secundaire bijnierinsufficiëntie wordt genoemd. Als u een cortisol-achtig medicijn gebruikt, zoals prednison, onderdrukt het ACTH en als u het medicijn stopt, kan ACTH nog enige tijd laag blijven. Andere secundaire oorzaken zijn een hypofyse-aandoening die ACTH-producerende cellen beschadigt, een ontsteking in de hypofyse of een genetische aandoening die interfereert met de productie van ACTH.

Tertiaire oorzaken

Een deel van uw hersenen, de hypothalamus, helpt ook bij het reguleren van de productie van cortisol. Het maakt een stof genaamd corticotrophin-releasing hormone, of CRH, die ACTH-productie door de hypofyse regelt. De hypothalamus verandert de productie van CRH door te reageren op de hoeveelheid cortisol in het bloed en meer te produceren wanneer cortisol laag is. In zeldzame gevallen reageert de hypothalamus niet correct op de cortisolspiegels en produceert niet voldoende CRH, wat leidt tot een lage ACTH en, op zijn beurt, een lage cortisolproductie door de bijnieren. Hoewel de oorzaak hiervan onduidelijk is, kan dit een auto-immuunziekte inhouden waarbij auto-antilichamen hersencellen beschadigen die CRH vormen.

Wanneer te zorgen

Lage cortisolproductie kan een complex probleem zijn dat vaak gepaard gaat met lage niveaus van andere bijnierhormonen, die veel rollen in het lichaam hebben. Als u een gevoel van vermoeidheid ervaart dat geleidelijk verergert, een verlies van spierkracht of slechte eetlust gepaard gaat met gewichtsverlies, kan dit te wijten zijn aan een laag cortisolniveau, vooral als veranderingen optreden na een stress-producerend incident zoals een ziekte of een ongeval. Raadpleeg uw arts om deze veranderingen te bespreken en de oorzaak ervan te bepalen.